天文学小百科:目前发现质量最大的蓝超巨星

访客 探索发现 2017-11-02 00:00:00

 

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在1960年,比勒陀利亚天文台工作的科学家们对大麦哲伦星云的亮度和明亮的恒星光谱进行测量。在编号为136的蜘蛛星云中发现了一个极其明亮的物体。根据后来的观察发现,这个极端明亮的物体就是宇宙中迄今为止发现的质量最大的恒星:R136a1。这可恒星是一颗蓝特超巨星,是目前在巨大质量恒星列表中已知质量最大的恒星。

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这可蓝超巨星目前还处于在把氢融合成氦的阶段,主要是由于在高温核心的碳氧氮循环。尽管它是沃尔夫-拉叶星,但它仍然的年轻。R136a1的未来是什么样的现在还不能确定,也没有相似的恒星来进行参考确认、预测。超大质量恒星的演化取决于他们损失的质量,不同的演化给出不同的结果。

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这颗恒星的质量是由谢菲尔德大学的天文学家测量的,质量估计是太阳的256倍。R136a1的亮度也是极高,属于发现的最亮的恒星,亮度足足有太阳的870万倍之多。它在五秒的时间里散发的能量相当于太阳一年散发的能量。如果它代替我们太阳系的太阳,它将是太阳光度的97000倍,R136a1位在大麦哲伦星系的蜘蛛星云中,是靠近剑鱼座30复合体的R136超星团中的成员。

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这可蓝超巨星的直径非常受争议,有的人认为是大犬座VY直径的两倍,也有的人认识是太阳半径的3200倍,也有的认识是7亿千米,不过跟进最新数据显示它的直径可能没有这么大。R136a1的半径其实还没有参宿四的半径大。据分析,R136a1的实际半径是太阳半径的28.8-35.4倍。它的大小比最大的恒星要小很多,红超巨星的半径长度是太阳的几百到一千多倍,而R136a1只有几十倍。

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尽管R136a1的质量极大,尺寸不大,但R136a1只有约1%太阳的平均密度,约是14千克/立方米,这比在海平面的地球大气层的密度超过10倍。不过可以确定的是,R136a1很最终很可能会以超新星的形式结束自己的生命,不过超新星爆发后究竟会形成中子星还是黑洞,取决于核心的质量。而R136a1的核心将远远高于中子星的最大质量,因此R136a1形成黑洞是不可避免的,它形成的黑洞质量而且还非常非常大。

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