为什么人类比黑猩猩和猴子要聪明得多?科学家给出答案

访客 探索发现 2017-12-07 00:00:00

为什么人类比黑猩猩和猴子要聪明得多?科学家给出答案

图片来源: Human Brain Project

人类和其他灵长类动物间最显著的差异在大脑中,大脑是赋予我们物种身份的主要器官。11月23日,《科学》杂志发表了一项来自耶鲁大学主导的研究。研究中对人类、黑猩猩和猴子的大规模分析表明,人类的大脑不仅更大,而且在一些区域有特异的基因表达模式。“我们的大脑比黑猩猩或猴子大三倍,而且拥有更多的细胞,因此具有更强的处理能力。”论文的主要作者之一Andre M.M. Sousa说。

该研究发现,灵长类动物大脑的16个区域具有惊人的相似性,甚至包括前额叶皮层,这一区分人类与其他灵长类的高阶学习区域。而该研究也表明,大脑中最具人类特异性基因表达的区域之一是与运动有关的纹状体。

此外,在脑进化中最古老且最有可能进化保守的区域之一的小脑中,研究人员也发现了明显差异。例如,基因Zp2仅在人类小脑中有活性,该基因恰巧与人类卵子对精子的选择有关。Th参与多巴胺(一种对高级功能至关重要且对帕金森病患者有用的神经递质)的产生,该基因在人类新皮层和纹状体中高度表达,但黑猩猩的新皮层中并不存在。此外,与其他灵长类动物相比,人类前额叶皮质中与自闭症有关的Met基因高水平表达。

这些差异标志着大脑的进化,并可能与我们的认知能力有关。

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