触须星系之谜,碰撞中的星系竟有烟花般的尾巴(图文)

访客 宇宙探索 2019-01-14 18:38:42

触须星系是一个星系群,在乌鸦座中有着两个编号分别为NGC 4038和NGC 4039的巨大星系,它们已经持续了数亿年的碰撞,在碰撞中产生了两条长长的尾巴,非常的神奇与美丽,于是称之为触须星系。下面小编就来具体的为大家介绍一下触须星系吧!

触须星系之谜

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1、触须星系的由来

2、触须星系的演化

3、最新的触须星系

4、触须星系的美称

触须星系的由来

这个被称为NGC 4038群的集团总共有5个星系,而正在碰撞中的两个星系被称为触须星系。这是因为经由星系碰撞而产生由恒星和气体和尘埃组成的两条长长尾,很像昆虫的触须而得名的。这两个星系因为核心的结合正形成超星系中。

触须星系的演化

在大约12亿年前,触须星系仍是分离的两个星系。而NGC 4038在与比他大的NGC 4039碰撞之前是一个螺旋星系。9亿年前,触须星系的两个成员开始接触,看起来与NGC 2207和IC 2163相似。

6亿年前,两个星系已经交错而过,看起来则像双鼠星系。3亿年前,这两个星系的恒星被相互的牵扯出来,形成了今天所看见的,被抛掷在原来的星系之外的两条带状物,很像是触须的形状。

在最近的4亿年内,触须星系的核心因为碰撞而合而为一,并且被恒星与气体包围着。观测和对星系碰撞的模拟认为触须星系将会发展成为一个椭圆星系。

最新的触须星系

其实很多星系都会经历大碰撞,但是能够在碰撞中产生这么美的景象的,就只有触须星系了。在触须星系中已经发现两颗超新星:SN 2004 gt和 SN 2007 sr。最近的资料显示,这个碰撞星系的距离只有4千5百万光年,比过去认为的6千5百万光年近了许多。

该星系看起来就像两个巨大的逗号,巨大的潮汐尾沿核区边缘向相反方向伸展出去,跨度达30万光年。其中南部尾巴正以每秒100千米的速度远离核区。

星系的交会也导致了星暴的发生,产生了只有数百万年年龄的致密年轻星团,每个的光度都超出蜘蛛星云的2~20倍,将来可能形成球状星团。

触须星系的美称

这幅涵盖大约50万光年天区的壮丽组合影像,呈现了新诞生的星团以及被重力潮汐力远远抛出的长条状物质。这幅精采协同影像,因为组合了小型和大型地面望远镜数据,因此得以呈现大型、黯淡的潮汐流,此外,更纳入能够呈现极清晰明亮核心结构的哈伯望远镜数据。此星系碰撞所造成的弯曲长条构造,让这对星系博得触须星系(the Antennae)的美称。

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